Cultura Guyanesa Vaquera

Todos, en algún momento, hemos fantaseado con ser un vaquero. Un vaquero con pistola, con honda, con robo de ganado. Luchando contra bandidos al mediodía porque «este pueblo no es lo suficientemente grande para los dos».

Peleas en bares, peleas en salones, vaqueros con vaqueros; sentados fumando un cigarro con un whisky en la mano mientras la planta rodadora pasa hacia el atardecer.

Todos lo hemos soñado. Y tengo excelentes noticias para ustedes, puede hacerse realidad. Puedes quedarte en un rancho activo, trabajando con algunos vaqueros modernos, que es exactamente lo que hice en Guyana, América del Sur.

Saddle Mountain Ranch

Llegamos al Saddle Mountain Ranch, recién salidos de la parte trasera de un ATV de varios días y de una excursión en todoterreno 4×4.Teníamos calor, estábamos sudados y cubiertos de suciedad por el viaje. Nos recibieron con caritas sonrientes y nos dieron la bienvenida a la sombra fresca dentro de la cocina/comedor principal del rancho, con un poco de jugo recién hecho en la mesa.

No hay muchos momentos en los que sepas exactamente cuáles son los deseos de tu vida. Ya sabes, la única cosa que hace que todo sea mejor. Pero en ese momento lo hicimos, y fue un vaso frío de jugo lejos del calor de 35c+.

El rancho es propiedad de Tommy y su esposa Joan, donde criaron a sus hijos ya adultos. La mayoría ya han dejado el rancho para llevar sus propias vidas, sin embargo, llegamos a conocer a su hijo, Judá. Judá es el rey del Rodeo x2 de Guyana y todo lo que es malo. Pero esa es otra historia…

¡Era hora de empezar nuestro entrenamiento oficial en el camino de convertirnos en rancheros de pleno derecho!

Comienza nuestro entrenamiento de vaqueros en Guyana

Primer paso: el lazo.

El lazo está hecho de piel estirada y entrelazada, con un anillo de metal en el extremo que tira fuerte una vez que el objetivo es alcanzado. Me perdí mi primera pareja, pero después de seguir con tres seguidos, me consideré el próximo John Wayne. El secreto es hacer un gran lazo de lanzamiento y estar cerca. Tiene sentido.

Ahora era el momento de conocer a nuestros confiables corceles. Los caballos fueron acorralados y ensillados. Hermosos caballos, algunos de los cuales habían sido una vez salvajes y domados, ahora sorprendentemente sensibles cuando son montados. Todos éramos más o menos principiantes, pero las instrucciones de «tirar de la izquierda para ir a la izquierda, tirar de la derecha para ir a la derecha, patear para ir más rápido y tirar hacia atrás para parar», eran bastante fáciles de seguir. También era el mejor momento para la observación de la vida silvestre. Ellos también tratan de evitar el calor, por lo que son más activos en las primeras o últimas horas. Nosotros, por desgracia, no vimos nada de nuestros caballos, pero los osos hormigueros no son raros y los jaguares también han sido vistos no muy lejos. Joan es una encantadora mujer mayor, de voz suave y sonrisa cálida, que cuenta una vez que asustó a un jaguar del rancho mientras blandía un machete… Porque, por supuesto, va a todas partes con su machete. Los caballos cambiaban de marcha con facilidad y se desplazaban por el terreno accidentado. Nos movíamos con rapidez. Las camisas, los sombreros y el «yee-haaawing» pueden habernos engañado haciéndonos creer que ahora somos vaqueros, pero yo tuve un duro golpe de realidad cuando se me rompió el estribo y mis puños, ya apretados, no pudieron aguantar más al caer al suelo.

Y sí, volví a subirme al caballo. Más tarde me dijeron que para convertirse en un verdadero maestro de la equitación, primero hay que caerse 50 veces. Sólo faltan 49 más.

La mejor manera de lavarse y lavar la ropa polvorienta después de un día sudoroso en el rancho era darse un chapuzón en el ‘lago’. El agua estaba tibia y refrescante, y la forma en que las palmeras colgaban, se sentía como si hubiéramos sido transportados a algún lugar lejos de la sabana seca. Casi como un oasis. Si esto no era suficiente para limpiar la suciedad, nuestra habitación tenía una ducha abierta. Así que puedes ver las estrellas fugaces mientras tu suciedad se desvanece.

La vida en el rancho en Guyana

El rancho en sí es un rancho activo y activo. No hay ningún espectáculo para los turistas, todo lo que hicimos tenía una razón de ser y todo en el rancho tiene un propósito. Son totalmente autosuficientes. La carne alimenta a la familia, la piel se utiliza para hacer látigos y lassos y nunca se desperdicia nada.

La fruta cuelga de los árboles, e incluso los primeros mangos pueden ser usados para hacer zumo, ¡si las iguanas no llegan a ellos primero! Los ranchos son bastante abiertos. El ganado deambula libremente, así que se necesitan caballos para acorralarlo.

Ahora para ponernos en práctica. Íbamos a entrar en el corral. Un corral es un área vallada usada para mantener el ganado. Podría haber cientos de animales en uno, todos corriendo en varias direcciones levantando polvo. Los vaqueros reunieron el mayor número posible de ganado en el corral. Nunca hubo una respuesta directa de cuántas vacas había en el rancho; debido a la apertura en la que vagan, es muy difícil de decir. Pero tenían todas las que podían encontrar allí para ser marcadas.

La marcación del ganado joven es una realidad en cualquier granja o rancho del mundo. En algunos países, se pone una etiqueta en la oreja. Aquí en Guyana, se marca un número en el cuero. La razón es demostrar la propiedad.

Puedes empezar a construir una base de datos reconocida oficialmente y una cuenta de lo que es tuyo. Esto también es vital para disuadir a los ladrones de ganado. Con Brasil a la vista, el rancho de Tommy es el primero en ser atacado. En un lugar como este, la gente no tiene cuentas bancarias. Sus ahorros están en su ganado. Y harán lo que puedan para protegerlo. Marcar su ganado es un comienzo.

La idea es que saltemos al corral con nuestro lazo y busquemos una vaca sin marca, de unos 6 meses de edad. Una vez que la veamos, tenemos que atarla, asegurar la cuerda a la cerca, luchar con la vaca en el suelo y sujetarla con alfileres para que sea marcada por Judá. El plan parecía bastante simple. Hasta que llegas allí te das cuenta del tamaño de los toros.

Respiran pesadamente, hay un polvo espeso que se levanta a su alrededor, pero no tan espeso como para no ver el tamaño de sus cuernos. Los chicos del lado habían recibido órdenes de vigilar nuestras espaldas y gritar si necesitábamos un GTFO.Por algún tipo de intervención divina, milagro o simplemente pura suerte, Jule (de Don’t Forget to Move) se las arregla para aterrizar uno con su primer lanzamiento.

Yo tampoco lo creería, pero lo tenemos en película.Bajo la dirección de Judá y los otros vaqueros, la vaca es llevada al suelo.La sostenemos mientras es marcada.Las vacas están obviamente estresadas por el proceso; sin embargo, se hace lo más rápido posible. Tan pronto como se les deja subir, corren a su rebaño y pronto se establecen.

Ahora estaba decidido a enlazar una y demostrar mi valía como vaquero.Tan pronto como conseguí que mi lazo se balanceara, Judá hizo que atraparan otra.Eso significaría dejar caer nuestras cuerdas y ayudar con el manejo de la vaca. Esto parecía repetirse. Judah era bueno. Demasiado bueno. Quería pedirle que fuera a la toma 5 para que el resto de nosotros pudiéramos conseguir una. Y finalmente, lo hice! Enlacé un blanco en movimiento y lo aseguré y lo derribé. Tommy gritó: «Oye, ¿quieres un trabajo? Y aunque casi seguro que estaba bromeando, ya lo he añadido a mi currículum, se lo he dicho a todos mis conocidos y lo tendré grabado en mi lápida.

Nota: Este artículo fue escrito en colaboración con Guyana Undiscovered , sin embargo, como de costumbre, todas las palabras y opiniones son nuestras.

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