Montando Elefantes En Tailandia, ¿Qué Es Lo Importante?

Montando Elefantes En Tailandia, ¿Qué Es Lo Importante?

Una de las principales atracciones de Tailandia es ver a los elefantes de cerca y en persona. Con razón, ya que los elefantes son criaturas tan grandes y majestuosas que son fascinantes en todos los sentidos.

Entonces, ¿cuál es el gran problema de montar elefantes en Tailandia? Seguramente no puede ser tan malo, ¿verdad? Sigue leyendo para saber más sobre estos increíbles animales y los mitos que hay detrás del apoyo al turismo animal.

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«Los elefantes son animales amistosos, les gusta interactuar con los humanos!»

La verdad es que para entrenar a un elefante para interactuar con los humanos, lo que mucha gente no sabe es que los elefantes son golpeados, torturados y entrenados. La centenaria tradición de domesticar elefantes se llama «Phajaan».

Este oscuro y horroroso ritual es cuando los espíritus de las crías de elefante se rompen hasta que temen a sus mahouts (manipuladores de elefantes) para que se vuelvan sumisos a los humanos.Sí, los elefantes son amigables pero siguen siendo animales salvajes.

Si puedes aguantar, mira este video que te abre los ojos sobre cómo estos animales son torturados para que sean lo suficientemente mansos para llevar a los humanos, actuar en circos, o pedir comida.El Phajaan también es conocido como «el aplastamiento» que significa dividir la voluntad de los elefantes. Solían creer que se puede alejar a golpes lo salvaje de los animales, por lo tanto, domesticarlos.

Este proceso implica ponerlos en una «jaula de aplastamiento» donde tienen sus patas delanteras y traseras atadas por una cuerda, estirando sus miembros. Desde aquí, los golpean con herramientas metálicas, los pinchan con varios objetos afilados, y a veces incluso los queman. Se les grita, se les golpea y se les priva de comida y agua.

Después de semanas de tortura, el mahout será quien los libere de su difícil situación, ganándose así la confianza del elefante. Esta es la dura verdad que hay detrás de la domesticación de estas criaturas. Estas imágenes desgarradorasvalen más que mil palabras, pero estén advertidos, son bastante gráficas.

«Los elefantes son criaturas tan grandes, que seguramente llevarnos un par de horas no será tan malo»

Sí, los elefantes son criaturas grandes pero la verdad es que la columna vertebral de un elefante no puede soportar el peso de los humanos. Piénsalo. Entre la silla colocada en su espalda, los acolchados, las correas, las cadenas, más el peso de llevar a dos o tres adultos, la camioneta se vuelve pesada.

Carol Buckley, la presidenta de Elephant Aid International explicó que los elefantes tienen protuberancias óseas afiladas que se extienden hacia arriba de su columna vertebral en lugar de discos espinales redondos y lisos. Las protuberancias puntiagudas empujan y apuntan el tejido que los protege una vez que tienen demasiado peso sobre ellos.

Estos elefantes se ven obligados a caminar con cargas pesadas durante ocho o nueve horas al día, con exceso de trabajo y desnutrición. Este artículo de Sarah V Schweig le dice lo que sucede con la columna vertebral de los elefantes y cómo pueden causar lesiones a los elefantes debido a las constantes cargas pesadas.

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«¡Están hechos para entretenerse! ¡Pueden pintar, jugar al fútbol y hacer todo tipo de trucos!»

Una vez más, todo esto se reduce a domesticar animales salvajes. Si realmente crees que los elefantes pueden pintar, saltar a través de aros, y hacer todo tipo de trucos, entonces tengo que decir que estás siendo un poco ingenuo. Estas criaturas están destinadas a vagar libremente en la naturaleza.

No juegan al fútbol o te pintan cuadros. En cambio, están viviendo en cautiverio, obligados a realizar todo tipo de trucos. ¿Conoces a esos elefantes que pintan cuadros? Tan divertido como son, lo que no sabes es que estos mahouts tienen uñas afiladas o pequeños objetos puntiagudos con los que pintar a los elefantes, guiándolos en la dirección correcta al pintar.

Literalmente les recuerdan su pasado torturado, les recuerdan la supremacía de los humanos sobre los elefantes. También se puede ver a los mahouts a menudo llevando un gancho de toro que dicen que sólo utilizan para «guiar» al elefante. Esos ganchos de toro se utilizan en realidad una técnica de intimidación para seguir a los mahouts cada comando.

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«Mientras se llame santuario, tratan bien a sus animales»

Ya ves, no estoy predicando al coro aquí. Yo también fui una vez el viajero ansioso que profesó su amor por estas magníficas criaturas, pero aún así fue por el tour más barato sin pensar mucho en las condiciones de los animales. Ya ves, pensé que mientras fuera «santuario de elefantes», tratarían bien a sus animales.

Recuerdo que salí de ese lugar con una sensación de carcajada en mi estómago cuando vi a los elefantes siendo encadenados después de nuestro viaje por la selva.

La verdad es que no existen los paseos éticos en elefante.

Debido a que nosotros los viajeros y turistas apoyamos estas hazañas, las caminatas en elefante, los circos y los espectáculos de elefantes, la demanda de estas actividades simplemente aumenta. Si bien me refiero en particular a los elefantes en Tailandia, el hecho es que los elefantes asiáticos son explotados en todo Vietnam, India, Myanmar, Sri Lanka y Camboya.

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«No sabía que estos animales estaban siendo explotados».

Mientras que la ignorancia es una bendición, en estos tiempos, la ignorancia ya no es una excusa. Aunque nunca emitiría un juicio porque yo también fui uno de esos turistas ignorantes, ahora es el momento de educarse. La elección depende de ustedes. Nuestra demanda de estos viajes alimenta aún más la demanda de gente que capture elefantes bebés y los domestique. La mayoría de los elefantes nacen en Myanmar y son contrabandeados a Tailandia por cazadores furtivos, vendidos a campamentos de elefantes y circos.Cuanto más apoyamos esta industria, peor y peor se pone.Infórmate, toma decisiones responsables y hazte un favor, siempre piensa dos veces si un tour involucra animales.

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Cómo ver éticamente a los elefantes en Tailandia: The Elephant Nature Park

Recientemente pasamos un día de apertura de ojos con la gente de The Elephant Nature Park en Chiang Mai, Tailandia. The Elephant Nature Park , es un centro de rescate y rehabilitación de elefantes en toda Tailandia. A través de los esfuerzos de las maravillosas personas que trabajan en su organización, rescatan elefantes que son utilizados en la tala ilegal, elefantes que son forzados a mendigar en las calles (obligando a los turistas a comprar bananas a precios excesivos), y elefantes que son forzados a trabajar en campamentos de trekking.

Tienen una gran porción de tierra que alrededor de 70 elefantes llaman hogar. Desafortunadamente, estos animales ya no pueden ser simplemente devueltos a la naturaleza ya que la mayoría de ellos sufren profundos problemas psicológicos. En su lugar, se les cuida y se les permite vagar libremente por los recintos del santuario. Aunque mantener a los elefantes en cautiverio es una práctica que se ha venido realizando durante generaciones, no es demasiado tarde para empezar a hacer cambios.

Aparte de sus prácticas de rescate y rehabilitación, el Elephant Nature Park también ofrece varios programas de voluntariado en los que puedes participar. El Elephant Nature Park ha ido influyendo poco a poco en otros campamentos de trekking para deshacerse de la monta de elefantes y permitir que los turistas interactúen con los animales a un nivel más natural.

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Aparte del Elephant Nature Park, hay un puñado de otros campamentos que tratan a sus elefantes con humanidad.Así que aunque estos campamentos éticos pueden ser más caros, debes saber que utilizan el dinero para mejorar aún más su campamento, salvar más elefantes y crear más programas para ayudar a informar a la gente de la difícil situación de los elefantes en Asia.

En el futuro, le recomiendo encarecidamente que lo piense dos veces antes de inscribirse en la gira más barata disponible. Haga su investigación y ponga de su parte para poner fin a esta cruel práctica.

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